CICLISMO
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El jiennense José Manuel Díaz conquista la Vuelta a Turquía

Una victoria especial, inolvidable, para el ciclista jiennense, su primera general en el ciclismo profesional.

En amateur ganó el Memorial Valenciaga en 2016, luego una etapa en la Vuelta a Ruanda en 2020, hasta el despegue turco.

Se llevó la etapa reina de montaña en Elmali, donde se enfundó el jersey de líder hasta la meta final.

CANAL SUR MEDIA 19 April 2021

El español José Manuel Díaz (Jaén, 26 años) se ha proclamado ganador final de la Vuelta a Turquía una vez finalizada la octava y última etapa disputada entre Bodrum y Kusadasi, de 160.3 kilómetros, en la que se impuso, por cuarta vez, el británico Mark Cavendish (Deceuninck Quick Step).

Un triunfo labrado en el esfuerzo y la incertidumbre para José Manuel Díaz, emocionado en la meta, abrazando y besando a todos sus compañeros, a quienes agradecía su ayuda. El andaluz firmó la victoria de su vida, y regaló a su equipo francés, el Delko, un éxito inesperado.

Lloraba de alegría Díaz, mientras Mark Cavendish mostraba otro tipo de satisfacción tras hacerse con la cuarta etapa, al esprint, a toda velocidad, en el enésimo duelo con el belga Jasper Philipsen (Alpecin Fenix), a quien batió sobre la línea, con un tiempo de 3h.24.38. Esta carrera ha sido la del "regreso" del "Expreso de Man".

Una victoria especial, inolvidable, para el ciclista jiennense, su primera general en el ciclismo profesional. En amateur ganó el Memorial Valenciaga en 2016, luego una etapa en la Vuelta a Ruanda en 2020, hasta el despegue turco. Se llevó la etapa reina de montaña en Elmali, donde se enfundó el jersey de líder hasta la meta final.

"Ha sido una etapa muy difícil de controlar, con muchos ataques, pero al final he logrado una victoria muy importante para el equipo y mi futuro. Comencé a correr hace 5 años, pero no he explotado aún mis condiciones, yo no soy como Egan Bernal, que ganó el Tour de Francia con 21 años. Yo voy más despacio", dijo Díaz en meta.

Díaz subió al podio acompañado del australiano Jay Vine (Alpecin Fenix), a 1 solo segundo, y del argentino Eduardo Sepúlveda (Androni Giacottoli), a 6. Cuarto finalizó el colombiano Jhojan García (Caja Rural).

En el top 10 quedaron otros dos españoles, Delio Fernández (Delko), séptimo, y Garokoitz Bravo (Euskaltel Euskadi), décimo.

La última etapa se animó de lo lindo con una escapada de 10 corredores, entre ellos un hombre del líder José Manuel Díaz, su compatriota y gallego Delio Fernández (Delko), séptimo en la general a 33 segundos.

La persecución con viento favorable fue encarnizada por parte de un pelotón que veía un peligro doble en la presencia de Delio, ya que e siguiente mejor clasificado era el italiano Alesandro Tonelli, a 2.30 en la general. Los hombres del Alpecin tiraban junto a los el Androni, limando tiempo a medida que se aproximaba Mountain Prime, segunda y última dificultad de la etapa, con la cima a 20 de meta.

A 27 de meta se anuló la fuga, pero hubo más batalla con otra expedición de 3 hombres, el campeón de España sub'23 Javier Romo (Astana), el colombiano Jhojhan García (Caja Rural), cuarto de la general y el italiano Danilo Celano.

El trío llegó al último repecho a 4 de meta con escasos segundos, pero ante el peligro de Jhojan García, a solo 25 segundos del líder y por el deseo de los equipos de los esprinters, la aventura se echó abajo.

En el tramo final caída de Jay Vine, fuera de combate, lo que allanó el triunfo final de Díaz. Los hombres del equipo noruego Uno X lanzaron el esprint, Philipsen respondió, y Cavendish remató. En meta el más feliz era un español, José Manuel Díaz.

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